22 Feb 2024

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“Cuando he escuchado que los ‘pellets’ no son peligrosos me he llevado las manos a la cabeza”
DESTACADA, MEDIO AMBIENTE

“Cuando he escuchado que los ‘pellets’ no son peligrosos me he llevado las manos a la cabeza” 

La bióloga Eva Jiménez-Guri, investigadora de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, se ha convertido en una voz destacada en la lucha contra la contaminación por pellets de plástico en el entorno marino. En una entrevista exclusiva con El País, Jiménez-Guri comparte sus perspectivas sobre los impactos de estos microplásticos en la vida marina y destaca la necesidad de abordar este problema crítico.

Jiménez-Guri se enfoca en el estudio de los pellets de plástico debido a su fácil identificación en el medio ambiente marino. A diferencia de otros microplásticos difíciles de rastrear, los pellets son distintivos y permiten un análisis más claro de sus efectos. Ha investigado cómo estos microplásticos afectan al desarrollo embrionario de diversas especies marinas y al sistema inmunitario de erizos de mar adultos.

Impacto en la vida marina

La investigación de Jiménez-Guri se centra en observar cómo los químicos liberados por los pellets de plástico en el agua afectan a los embriones de invertebrados marinos. Sus experimentos han demostrado que tanto los pellets que han estado en el mar como los fabricados en fábrica tienen efectos negativos en el desarrollo de estos organismos. La toxicidad depende de la composición de los pellets y de su concentración. En particular, ciertos aditivos químicos utilizados en la fabricación de plásticos pueden ser altamente perjudiciales para la vida marina.

A pesar de la evidencia de los efectos negativos de los pellets de plástico en la vida marina, algunas autoridades han minimizado su peligrosidad. La vicepresidenta segunda de la Xunta y consejera de Medio Ambiente, Ángeles Vázquez, declaró que estos pellets «no son tóxicos ni peligrosos», lo que generó preocupación entre los expertos. Jiménez-Guri enfatiza que, si bien los pellets pueden no ser tóxicos para los humanos, pueden representar un peligro para la fauna marina.

El papel de los pellets como vectores de contaminación

Además de su impacto tóxico, los pellets de plástico pueden actuar como portadores de contaminantes. Sustancias como el DDT, un plaguicida tóxico, pueden adherirse a los pellets en el agua y luego ser transportadas a otras áreas. Jiménez-Guri señala que esto puede llevar a la dispersión de contaminantes peligrosos en los ecosistemas marinos.

La contaminación por pellets de plástico es un problema más extendido de lo que se cree, y los eventos recientes en Galicia, donde millones de estas bolitas llegaron a las playas, pueden servir como un llamado de atención. Jiménez-Guri espera que la concienciación sobre los efectos de los pellets de plástico en la vida marina aumente y que se tomen medidas para abordar este problema alarmante.

La investigación de Eva Jiménez-Guri destaca la importancia de abordar la contaminación por plásticos en los océanos y resalta la necesidad de proteger la vida marina de los impactos negativos de estos microplásticos.

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