23 Feb 2024

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Mapa interactivo: ¿qué regiones están más amenazadas por la sequía?
MEDIO AMBIENTE, PRINCIPAL

Mapa interactivo: ¿qué regiones están más amenazadas por la sequía? 

Un cuarto de la población mundial ya sufre estrés hídrico, una condición alarmante que ocurre cuando un país consume más agua de la que puede regenerar

El mundo enfrenta una crisis inminente y silenciosa que podría alterar radicalmente la vida tal como la conocemos: la escasez de agua. No se trata de una predicción apocalíptica, sino de una realidad que golpea a millones de personas en diferentes rincones del planeta. La demanda de agua se ha duplicado desde 1960 en todo el mundo, y las proyecciones indican que esta tendencia podría empeorar, con un aumento estimado entre un 20% y un 25% más hasta 2050, según datos del Instituto Mundial de Recursos (WRI).

Aquí puede verse en un mapa interactivo

El ser humano, en su afán de progreso desmedido, ha sobrepasado los límites de consumo sostenible. Un cuarto de la población mundial ya sufre estrés hídrico, una condición alarmante que ocurre cuando un país consume más agua de la que puede regenerar. Esta situación, lejos de ser producto de un único factor, es el resultado de una combinación de factores, que van desde el crecimiento demográfico hasta el incremento de la industria y la agricultura, sin olvidar el imparable avance del cambio climático.

Mientras tanto, en los países desarrollados, el derroche de agua alcanza cotas insospechadas. El uso doméstico del agua es uno de los principales culpables, incrementándose de forma exponencial, mientras se mantienen prácticas insostenibles como campos de golf, el riego de jardines y el llenado de piscinas. Medidas drásticas se han implementado en algunas naciones europeas para contener esta vorágine de desperdicio, pero son apenas un parche en una herida que sangra profusamente.

EL MAPA DE LA DESOLACIÓN

El Instituto Mundial de Recursos ha trazado un panorama desolador con su reciente investigación, destacando 25 países que albergan a una cuarta parte de la población mundial, y que enfrentan un estrés hídrico extremo. Entre estos países se encuentran algunas naciones del Medio Oriente y África del Norte, donde el cambio climático ha acentuado la aridez del terreno y ha diezmado las fuentes de agua. El mapa interactivo creado por la institución pinta un panorama sombrío, señalando las zonas más vulnerables y expuestas a la crisis.

El sur de Asia emerge como una de las regiones más golpeadas por la escasez de agua, agravada por su densa población. El agotamiento de las aguas subterráneas se ha convertido en una amenaza latente, afectando la seguridad alimentaria de millones de personas que dependen de la agricultura para sobrevivir. En países como India y Pakistán, la lucha por el acceso al agua se vuelve cada vez más desesperada, mientras los recursos se agotan a pasos agigantados.

EL OESTE EN LLAMAS

Incluso en las naciones desarrolladas, la crisis del agua hace estragos. En Estados Unidos, California sufre uno de los mayores niveles de estrés hídrico, resultado del desmedido consumo en la agricultura y la industria. Medidas draconianas de racionamiento se han impuesto en ciudades como Los Ángeles, recordando a sus habitantes que ningún lugar está a salvo de la crisis que se avecina.

En el viejo continente, la crisis no da tregua. Países como España e Italia se enfrentan a sequías devastadoras, que amenazan la seguridad alimentaria y el suministro de agua potable. En regiones como el sur de España, la situación es crítica, con embalses que alcanzan niveles mínimos y cosechas arruinadas por la falta de agua. Italia, por su parte, lidia con la peor sequía en décadas, mientras lagos y ríos se secan irremediablemente.

Incluso en el corazón de Europa, la crisis del agua hace estragos. Malta, el país más pequeño del continente, se enfrenta a una situación alarmante. La disminución de las precipitaciones ha provocado una caída dramática en los niveles de agua subterránea, poniendo en peligro la supervivencia de sus habitantes. Sin lagos ni ríos que puedan ofrecer un respiro, la isla se ve abocada a un futuro incierto, donde la sed amenaza con convertirse en una constante.

UN LLAMADO A LA ACCIÓN

Frente a esta crisis sin precedentes, es imperativo actuar con urgencia. La gestión responsable de los recursos hídricos y la adopción de políticas sostenibles son pasos fundamentales para mitigar los efectos devastadores de la escasez de agua. La concienciación pública y el compromiso de los gobiernos son esenciales para asegurar un futuro en el que el agua, ese recurso vital, esté al alcance de todos. Es hora de dejar de mirar hacia otro lado y enfrentar la realidad de una crisis que amenaza con sumir al mundo en la oscuridad.

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