28 Ene 2021
DESTACADA, ECONOM脥A

Una empresa de Seattle otorg贸 un salario m铆nimo de 70 000 $ a sus empleados y dio frutos a lo grande 

La empresa decidi贸 subir el salario m铆nimo a todos sus empleados y estos le devolvieron esta generosidad cuando la crisis sanitaria afect贸 gravemente a la econom铆a

Gravity Payments es una empresa mediana de procesamiento de tarjetas de cr茅dito de Seattle que se vio muy afectada por la pandemia. Gravity perdi贸 aproximadamente la mitad de sus ingresos, que provienen principalmente de las peque帽as empresas, las m谩s afectadas por la crisis.

Dada la situaci贸n, a principios de abril, Dan Price, uno de los fundadores de la empresa y su director ejecutivo convocaron a los 200 empleados para una reuni贸n urgente online, compartiendo con ellos el hecho de que la empresa estaba perdiendo 1 mill贸n y medio de d贸lares al mes. La compa帽铆a se quedar铆a sin dinero en solo cuatro meses si no se tomaban medidas.

La empresa y sus empleados ve铆an como los competidores de Gravity Payments despidieron a empleados y se aumentaron  comisiones para los clientes, sin embargo, la empresa protagonista de esta historia indic贸 que no ten铆a intenci贸n de despedir a ning煤n empleado, pero hab铆a que encontrar una soluci贸n r谩pidamente.

Una propuesta original

Despu茅s de revisar varias opciones, entre ellas esperar ayuda del gobierno, recortar los salarios y aumentar las tarifas a los clientes; un empleado hizo una propuesta original: cada empleado anotar谩 de forma an贸nima el porcentaje de recorte salarial que estaba dispuesto a asumir durante los pr贸ximos meses. Cuando Price obtuvo los n煤meros, se asombr贸 de lo que vio.

鈥淓l noventa y ocho por ciento de los empleados acordaron recortar sus salarios鈥, se帽al贸 en una entrevista al medio Toronto Star en una entrevista online desde Seattle. 芦Diez escribieron que estaban dispuestos a trabajar gratis y varias docenas ofrecieron una reducci贸n del 50 por ciento en sus salarios. Cuando lo vi, me emocion茅 tanto que las l谩grimas brotaron de mis ojos禄, se帽al贸 Price.

Gravity adopt贸 la propuesta de los trabajadores con ligeras modificaciones: el salario de ning煤n empleado se redujo m谩s de la mitad, y para aquellos que ganaban menos de 100,000 d贸lares, la reducci贸n m谩xima fue del 30 por ciento.

Empresa Gravity Payments

La historia de Price

Tras esta soluci贸n (que adelantamos que sale bien), est谩 una historia empresarial que permiti贸 que una soluci贸n como esta surgiera de forma natural. Hace cinco a帽os y medio, en 2015, Price era un exitoso CEO que ganaba un sueldo de siete cifras. Una amiga le cont贸 que ganaba menos de 50.000 d贸lares trabajando en otra empresa, y algo se rompi贸 en su cabeza.

鈥淓ra inteligente, muy talentosa y trabajaba m谩s de 50 horas a la semana鈥, dijo Price, 鈥減ero cuando se enter贸 de que su alquiler estaba a punto de subir 200 d贸lares al mes, no pudo imaginar c贸mo iba a pagalo. Yo estaba molesto. Aqu铆 estoy, obteniendo un ingreso de m谩s de un mill贸n de d贸lares al a帽o, d谩ndome cuenta de que, en Gravity, trabajo con personas que realmente valoro como socios y que ganaban menos que yo禄.

Price record贸 un estudio realizado por Angus Deaton y Daniel Kahneman en 2010. El estudio encontr贸 que las personas no se sienten m谩s felices cuando sus salarios superan los 75,000 d贸lares al a帽o. Sin embargo, son significativamente m谩s miserables cuando ganan menos que esa cantidad. En Gravity, los nuevos empleados ganaban 35,000 d贸lares al a帽o. En un momento decisivo, Price decidi贸 que encontrar铆a la manera de pagar a todos sus empleados un salario m铆nimo de 70.000 d贸lares al a帽o.

Dos a帽os despu茅s, los salarios de 30 trabajadores se duplicaron y los de 40 adicionales se incrementaron significativamente. No se despidi贸 a ning煤n empleado y no se redujo el salario de ning煤n gerente, excepto el de Price. M谩s de la mitad del financiamiento del nuevo programa salarial provino de la reducci贸n en el salario de Price, de 1.1 millones a 70,000, y el resto provino de las ganancias de la empresa.

鈥淣o podr铆a haber imaginado un 茅xito tan grande. El n煤mero de empleados en Gravity aument贸 en un 70 por ciento. La base de clientes de la empresa se duplic贸 y la facturaci贸n en efectivo pr谩cticamente se triplic贸. Los empleados est谩n m谩s comprometidos y m谩s orgullosos de pertenecer a la empresa 鈥.

Tras esto, Price puso un tope al salario m谩s grande. El empleado mejor pagado gana 275.000 d贸lares, lo que crea una proporci贸n extremadamente baja y poco com煤n entre los empleados mejor y peor pagados. Cuando le pregunto si igualar铆a una oferta de, digamos, Amazon, que va tras su empleado m谩s valioso, dice que no lo har谩. 芦La dejar茅 ir禄, dice enf谩ticamente. 芦Hoy, entiendo mucho m谩s profundamente el problema de la brecha salarial y la desigualdad y no estoy dispuesto a participar en este juego禄.

Todo sali贸 bien

驴Qu茅 pas贸 con los empleados de Gravity que aceptaron un recorte salarial masivo en abril? En julio, Price evalu贸 que la empresa hab铆a vuelto a la estabilidad y anunci贸 que los trabajadores recuperar铆an la cantidad deducida de sus respectivos salarios. Una gran historia de generosidad empresarial en beneficio de todos y todas.

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